Protoman 9

febrero 5, 2009

A partir de Megaman 3, una figura oscura y enigmática rondó por las pequeñas mentes de los fans del bombardero azul allá en los finales de los 80’s. Con una lealtad desconocida, un gran poder y una actitud 100% cool, Protoman llegó a la franquicia para quedarse. Estoy seguro que muchos de los mega-fans que andan rondando el planeta alguna vez tuvieron el deseo oculto de poder controlar al hermano mayor que siempre salvaba el pellejo (o armadura?) del bueno de Rock y destruía a los enemigos con un simple disparo. Como muchos de ustedes sabrán, Capcom decidió que 15 años y 2 dólares después tuviéramos ese privilegio.

Ahora la pregunta es:  ¿Vale la pena descargar a Protoman?

En cuanto a la jugabilidad, los más veteranos y puristas del megaman clásico dirán que no. Y con justa razón, pues sus habilidades están basadas en las que el robotillo azul desplegaba en sus últimas aventuras. Es decir, Protoman tiene la capacidad de deslizarse y cargar su cañón para lanzar un disparo más poderoso. En lo personal lo aprecio bastante, pues el primer carucho que tuve de la obra del Dr. Light fué el IV. Enlo que respecta a las armas y los robot masters, la mecánica sigue siendo la misma. Aunque siempre resultará raro ver al siempre rudo y poderoso Protoman en tonos azul claro llamando al Jewel Satellite.

Otra adición que resulta interesante es su caracterítico escudo. Como la gente de Inticreates es endemoniadamente perversa muy considerada con nosotros los jugadores acostumbrados a la dificultad de la era de 8 bits, se inventaron que Protoman sólo usara el escudo mientras salta. Algunos lo consideran una falla de diseño, pero probablemente la dificultad dismiuiría mucho si todo el tiempo estuvieras protegido de los proyectiles enemigos. Yo creo que hubiera sido mejor que se desactivara sólo cuando disparas, pero en fin. El lado bueno es que las balas que refleja también hieren a los otros robots, lo cual resulta muy útil contra los desdichados casquitos.

Una desventaja puesta ahí a propósito es que al ser herido Protoman retrocederá el doble de lo que lo hace megaman, resultando potencialmente peligroso en las más que abundantes caídas letales y abismos de cada stage. Además, no contará con el apoyo de la siempre útil tiendita de Roll, lo cual dificulta aún más las peripecias por las que se debe pasar (como si fuera posible).

En general, la participación de Protoman hace más duro el juego y le da unos cuantos giros a la fórmula antigua. Sólo lo recomiendo para aquellos a quienes les gustó mucho éste episodio de la saga y que son afectados por el factor nostalgia, pues de no ser el caso podrían frustrarse aún mas tratando de derrotar al Dr. Wily por una novena ocasión.

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Gears of War 2 [Review]

noviembre 19, 2008

Más grande, mejor, más malo. Esa fué la premisa bajo la cual  Cliffy Comosellame B. se propuso crear el segundo episodio de su aclamadísima saga Gears of War. No puedo decir si se cumplió el objetivo, pero no porque el juego desmerezca, sino porque no he jugado el primero de la serie por más de 5 minutos. Sea como sea, Gears of War 2 es genial.

GOW2 se centra alrededor de los eventos posteriores al anterior capítulo, mostrandonos a los humanos de Sera luchando fieramente contra los Locust, pues éstos estaban muy lejos de encontrarse derrotados. De hecho, parecen cobrar más fuerza que nunca y bajo el comando de su reina amenazan con acabar con los humanos de una vez por todas.

Y bueno, la verdad es que en éste tipo de juegos se necesita un guión sólo para justificar la existencia del mismo. La historia es bastante predecible, siendo ése lo único que considero su punto flaco. Los personajes son lo mas estereotípico posible, pero eso no impide que te caigan bien. Marcus Fenix y sus camaradas son un grupo de super-musculosos super-armados súper-machos que eso sí, son muy unidos y a través de sus aventuras te harán apreciar al menos un poco el valor de la amistad y el trabajo en equipo. Es como si Rambo tuviera 3 hermanos y ninguno de ellos tuviera problemas del habla.

Cabe mencionar que nunca he sido un gran fan de los shooters, por eso sólo juego los “obligados” para la cultura general del gamer. Creo que el último que jugué a conciencia fué el Halo 2, así que ya se podrán dar una idea. Por eso mismo, cuando esperaba las barritas que indicaban tu energía y los kits médicos para restaurar la salud del personaje me encuentro con una imagen traslúcida de un engrane rojo y unos tipos que mientras que no los hagan volar en mil pedazos aguantarán lo que sea. Así que en conjunto me parecieron bastante innovadores los conceptos de éste juego. Sólo la mecánica de reanimar a tus compañeros me era conocida, pues es idéntica a la de Republc Commando.

Resulta bastante gratificante acabar con ola tras ola de enemigos Locust, y la jugabilidad se presta en lo absoluto para ello. Las mecánicas de recarga activa y atrincheramiento son fáciles de aprender y realmente útiles en la batalla. La variedad de armas es más que suficiente para no cansarte y por supuesto está el Lancer, el arma por excelencia del aguerrido comando Delta. Los escenarios donde tripulas vehículos son de lo mejor, pues obvian la complejidad en el manejo con tal de no estorbar a la constante emoción. Todo está dispuesto de tal manera que puedas acabar con los malvados habitantes de la corteza del planeta, en un trepidante viaje de acción y más acción de al menos unas 8 horas en su modo de campaña (que cabe mencionar, es mucho mejor jugar en CO-OP).

Por lo que respecta al ámbito multijugador, sólo pude probar el modo “Horde”. Es bastante adictivo y bien ejecutado, con un reto creciente y una buena experiencia online en general. Estoy seguro que me habría ido mejor si hubiera jugado la campaña primero, pero que se le va a hacer.

Así que en conclusión, y aún cuando probablemente ya lo sepan, Gears of War 2 es un excelente juego, que recomiendo ampliamente para apagar el cerebro un rato y divertirse despedazando alienígenas.


Star Wars: Force Unleashed – review

septiembre 23, 2008

Por lo general no me gusta hacer “reviews” de juegos que no tengo y no he acabado, pero sinceramente creo que la ocasión lo amerita. Star Wars: The Force Unleashed es un muy buen juego. Los chicos de Lucas Arts pocas veces nos dejan con algo que desear de sus mayores títulos, y ésta no es la excepción. No obstante mi amplia afición por la saga, trataré de comentar con objetividad al respecto.

SWFU (para acortar) es un juego que empieza fuerte. ¿Porqué? Pues simplemente porque en la primer misión utilizas a uno de los villanos más icónicos de la historia del cine, con todo el poder del lado oscuro. Me encantó el detalle porque es un seguro golpe al corazón del fan/jugador nostálgico y sirve de manera excelente como tutorial, pues las fuerzas Wookies de Kashyyk son poca resistencia delante del venerable Sith.

SIn duda alguna (y con el perdón de Kyle Katarn), éste es el juego en el que controlar a un jedi es lo más cercano a la realidad (a la realidad de hace mucho tiempo en una galaxia muy lejana). Quieres doble salto, lo tienes. Quieres empujar los objetos a tu alrededor, lo tienes. Quieres sostener a un Storm Trooper en el aire, asfixiarlo estilo Darth Vader, estamparlo contra una pared, electrocutarlo, arrojarle restos de las ruinas de un templo jedi y mientras sigue flotando lanzarle tu sable láser para terminar con él, lo tienes. La flexibilidad y la cantidad de cosas que puedes hacer al liberar la Fuerza es sorprendente. Tanto así que el esquema de controles peca un tanto de complejo. Especialmente en la versión de Wii, dada la poca cantidad de botones con la que cuentan los controles de la misma.

Sin embargo, creo que la experiencia de jugabilidad es la mejor en el pequeño de Nintendo, pues los gestures en el mando del Wii y en el nunchuk son bastante intuitivos. La curva de aprendizaje pierde su inclinación para la segunda misión, donde por fin manejamos al padawan secreto de Vader, el joven con el peor nombre concebible Starkiller, y empiezas a descubrir uno a uno los poderes de la fuerza. Lo que en mayor manera podría mejorar (y que tal vez en un juego posterior lo haga gracias a cierto aparatejo) es el manejo del sable láser. Reacciona bien al detectar movimientos verticales y horizontales, al igual que el movimiento de stabbing, pero dista mucho de ser un relación 1:1.

Las peleas con los jefes y subjefes también son algo que notar. Para los que conocen la saga de God of War y han tenido la oportunidad de acabar a un cíclope a manos de Kratos, la experiencia será conocida. Combos sorprendentes habilitados por el seguimiento correcto de la secuencia de comandos mostrada en pantalla, aunados al uso de todas las artimañas jedi, resultan en batallas bastante divertidas. Como ejemplo de ésto, puedo decir que he destruido At-st´s desde un landspeeder, un x-wing, como un cazarecompensas, y como luke skywalker y nunca me había divertido tanto como en ésta ocasión.

De la música y los efectos de sonido se obtiene lo que se espera de un juego de Star Wars, ni más ni menos. A ésta altura ya todo eso es clásico y no necesita muchos cambios. En cuanto a la historia, no jugué más que una hora y media, por lo que sigue siendo un misterio para mí y no puedo dar gran reseña de la misma.

De lo que sí puedo hablar es que espero que las demás misiones sean diferentes de las primeras, pues si no, el juego sería sumamente repetitivo [Update: sí lo es]. Todas las que jugué se trataban de:

  1. Ve a tal planeta
  2. Acaba con una cantidad enorme de stormtroopers/milicia/robots
  3. Encuentra a tal maestro jedi y mátalo
  4. Siguiente misión

Sin embargo, como las formas que tienes para acabar con tus enemigos son tan variadas, el concepto no se desgasta tan rápido como pudiera.

El Duel Mode, donde te enfrentas uno a uno con otro jugador, realmente no parece algo necesario ni que aporte mucho al juego. Más bien es algo así como el multiplayer que traía Metroid Prime 2:Echoes.

Como conclusión, me parece que es una excelente ejecución de una idea probada y exitosa, y que aún cuando no es el cumplimiento perfecto del sueño de todo geek de Star Wars deberían darle una checada, porque vale la pena. Espero tener la oportunidad de comprarlo pronto (para no tener que ir a ostigar al amigo que lo tiene) y poder sacarle todo el jugo, pues creo que nunca me cansaría de andar repartiendo stormtroopers a diestra y siniestra por la galaxia.


Star Wars: Clone Wars review

agosto 16, 2008

Tres palabras: NO LA VEAN

Al menos no en el cine. Si son fans de la legendaria saga, este es un capítulo que definitivamanete deben dejar pasar. Es más, es tan mala que les recomiendo que la vean hasta que la pasen por canal 5 en día del niño o algo así.

Unos pocos spoilers para que les llame menos la atención:

  • El amado y bien conocido tema principal sufrió una edición lamentable, por lo que la película desde que empieza va muy mal.
  • No hay LETRITAS VOLADORAS (saben a cuales me refiero). Las sustituyó una narración tipo medio tiempo de partido de fútbol.
  • Yoda no pelea
  • Anakin tiene una padawan, lo cual es una enorme contradicción
  • Dicha padawan era tan fastidiosa que estuvo a poco de convertirse en el nuevo Jar Jar Binks
  • La animación es de calidad media. Decepcionante para un estudio del tamaño de LucasArts
  • No aparece el General Grievous
  • Jabba tiene un hijo bebé, alrededor del cual gira la trama de la película
  • Lo único bueno son los droides, por extraño que se oiga.

En resumen, Clone Wars es definitivamente una película para niños pequeños, no para fans. Desde mi punto de vista, no me hubiera enojado si se hubiera tratado de los cinematics de algún juego, y no que pretendieran que es una película hecha y derecha.


Smash Brothers Brawl Review – Personajes [Parte 1]

agosto 3, 2008

Al fin !! Al fín !! Lo prometido es deuda (después de mil años): aquí mi está mi nueva entrega del review/análisis del Smash Brothers Brawl. Esta vez, enfocada en un aspecto medular del juego: los personajes

Si algo debe tener un juego de peleas que se precie de ser un buen ejemplar del género es personajes sólidos. Tienen que ser creíbles dentro del concepto del juego, balanceados, diversos, interesantes y no planos (sin ofensas Mr. Game & Watch, que estoy hablando en cuestión de personalidad). Esto es lo que ha sentado las bases de todas las buenas sagas de videojuegos de pelea: Street Fighter, Mortal Kombat y King of Fighters; son ejemplos de franquicias que aún siguen dando de que hablar gracias a sus Ryu y Ken, Scorpion y Sub-zero, Kyo y Iori. Aún cuando el verdadero giro que dió el juego de Nintendo al género radicó en el gameplay, los personajes son algo indudablemente importante.

Eso es algo que entendieron muy bien en la primer versión, pues sólo arrojar nombres grandes al ring no era suficiente. Sabían que para smash brothers el reto no era crear al personaje, sino transportarlo de manera muy fiel para que concordara con su propio trasfondo, y los fans pudiéramos decir: “ese sin duda es tal personaje”, sin preocuparse más por entenderlo que por usarlo en un campo de batalla totalmente distinto.

Para la segunda ocasión cometieron un grave error, dándose cuenta a la mala manera que cantidad no es mejor que calidad. Se perdió el balance, nacieron unos muy apestosos clones y muchos personajes terminaron por devaluarse (en especial al pobre de Kirby, a quien cambié por Samus en Melee).

Con uno a favor y uno en contra, me parece que el tercer round es una apretada victoria. A continuación les presento mi análisis de los peleadores de la más reciente entrega de uno de los juegos de peleas más innovador de los últimos tiempos. Es mi muy humilde opinión, y espero que si ustedes tienen alguna la compartan, no duden en comentar para quejarse de lo muy fastidioso que es Lucas.

[Si, todo eso era sólo la introducción]

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¿Como está la escena Homebrew de Wii?

julio 13, 2008

Hasta hace poco me pude hacer de una tarjeta SD. Con esto, lo que realmente buscaba era poderle meter cosas al Wii como fotos y stages del Smash… y hackearlo un poquito gracias a los audaces programadores de la escena Homebrew de la consola de Nintendo.


Al realizar mi investigación acerca de lo que hay disponible hasta el día de hoy (navegando desde el Wii, porque es deliciosamente irónico) me encontré con dos o tres cosillas agradables. Como era un neófito, primero me dispuse a encontrar alguna fuente/compendio confiable para empezar.

Muy recomendable es el sitio de Wiibrew, un wiki dedicado a los avances del panorama homebrew global del Wii. Muy bueno si te quieres empezar a dar cuenta de lo que sucede o si quieres estar al tanto de las últimas noticias.

Una guía muy útil para llegar desde cero hasta jugar la versíón de Quake se encuentra en WiiHD. Tiene hasta video y toda la cosa. Sólo se necesita tener una tarjeta SD y una copia de Legend of Zelda: Twilight Princess para correr el famosísimo Twilight Hack.

Y con todo esto, talvez se pregunten ¿para que quiero hacerle cosas a mi Wii si así como está soy feliz? Pues hay alguna que otra razón que talvez valga la pena, de las que a mí me llamaron la atención están:

  • El canal Homebrew: La aplicación que la gente de Team Twiizers (creadores del antes mencionado twilight hack) desarrolló para importar aplicaciones homebrew a los Wii´s es en sí una maravilla. Es fácil de descargar e instalar y una vez que se ejecuta permanece en el menu de Wii, obviando el uso del hack original vía tarjeta SD. Tiene una interfaz súper amigable para ejecutar los programas descargados y que además no requiere el más mínimo conocimiento computadoril. Y lo que yo considero mejor de todo es que puede buscar, descargar e instalar actualizaciónes de sí mismo a través de internet. Me parece algo de lo más profesional que hasta ahora cualquier consola ha podido disfrutar en su propio ámbito homebrew.
  • WiiPhysics: Es la única aplicación tipo juego que me llama la atención hasta el momento. Es uno de esos simuladores con propiedades físicas donde puedes pasar horas y horas creando monitos de cuadritos para después hacerlos caer a grandes velocidades, o pirámides cuyo único objetivo es el de ser destruidas por proyectiles circulares, y todo ese tipo de tonterías tan divertidas y nada prácticas que uno hace cuando tiene esa clase de software. Y todo eso en la comodidad de tu Wii. (Claro que también está Quake, pero no es muy de mi agrado que digamos)
  • Reproductores MP3: Y demás formatos conocidos. Hay muchos muy parecidos, por eso no puse uno en específico. Permiten leer desde tarjetas SD y demás cosillas que los reproductores comunes de música nos tienen acostumbrados.
  • WiiWhiteBoard: Completamente inspirada en los proyectos del grandioso Johnny Chung Lee, llega esta aplicación que nos permite crear un pizarrón virtual en la pantalla de nuestra televisión contando sólo con 2 wiimotes y una fuente de luz infrarroja. Aunque todavía está en etapas de desarrollo, los demos que muestran se ven bastante prometedores y divertidos de usar.

Aún cuando la maquinaria del homebrew para Wii es relativamente joven, se ve que va por buen camino. Si se animan, espero que disfruten de las aplicaciones creadas por usuarios para usuarios, siempre que se mantengan dentro de la legalidad muchachitos.

Cabe mencionar que siempre se corre un riesgo, ya que aún y cuando no se está incurriendo en acciones ilegales, realizar modificaciones no autorizadas a la consola puede traer algún resultado adverso. Muchas cosas están probadas y comprobadas al 99% de certeza de funcionamiento, pero igual infórmense antes de bajar cualquier cosa.

Ah y también está por ahí un jueguillo desconocido, creo que le llaman Tetris…

The Legend of Zelda – Phantom Hourglass [Review]

julio 3, 2008

Para que mentir, éste era EL JUEGO por el cual yo quise tener en un principio un DS. Tuvo no se cuántas menciones honoríficas y nombramientos como el mejor juego de DS del año pasado, y excelentes scores por parte de la gente que se dedica a eso de analizar juegos. Y era un nuevo Zelda!! Así que no podía perdérmelo siendo el Nintendo fanboy que soy.

A continuación escribo mi opinión acerca del juego (hace un rato que no hacía un review de un juego, y es algo que me divierte mucho cuando tengo el tiempo suficiente, así que me perdonarán). Trataré de poner la menor cantidad de spoilers, lo prometo.

phantom hourglass

The Phantom Hourglass toma lugar inmediatamente después de lo sucedido en Wind Waker, haciéndola una de las aventuras más fáciles de localizar en la increíblemente confusa línea de tiempo de los zeldas. Link y Tetra (la encarnación en turno de la princesa Zelda) se encuentran navegando, cuando descubren un barco fantasma. Tetra se adelanta en el abordaje del barco, y entre la densa niebla sólo se oye un grito. Link se dispone a rescatarla pero no puede llegar al navío, sino que cae al mar. Algún tiempo después, un hada lo encuentra a la orilla del mar en una isla desconocida, y así comienza la aventura

De entrada, lo último que hay en Phantom Hourglass es un zelda convencional. Y el gameplay es la mejor muestra de ello, pues casi todos los controles se realizan con el stylus: movimientos, ataques, selección de armas, hablar con la gente, prácticamente todo excepto ver el mapa y poner pausa. Se tomaron un riesgo bastante grande pues podría haber resultado en un desastre total si no lo hubieran pulido todo al grado en el que lo hicieron.

phantom hourglass

Como ejemplo de ésto, es la primera vez que puedes hacer en un zelda algo que todo buen aventurero debería de poder hacer: tomar notas. Parece algo muy trivial, pero cuando lo llevas a la práctica realmente te ayuda a adentrarte en el juego, especialmente en uno creado bajo el tema de piratas y mapas del tesoro. Los desarrolladores explotaron muy bien, a mi parecer, la posibilidad que el jugador tiene de escribir y de utilizar un micrófono, creando acertijos bastante ingeniosos y novedosos (aún para los viejos lobos de mar. que han acompañado a link desde los 8 bits) . Un detalle que me pareció genial es el hecho de que mientras cambias el mapa a la pantalla táctil para hacer anotaciones en él, se puede observar en la pantalla superior como Link hace rayones y borrones en su pequeño mapa.

La fuerza de este juego reside precisamente en ese tipo de detalles. Se puede decir que expimieron el DS a su máximo,  demostraron que se podía hacer un juego hecho y derecho aprovechando todas las capacidades del dispositivo sin estar dirigido sólo a los casual gamers.

Lo único que si resulta tedioso del nuevo modo de juego es la navegación, pues se realiza trazando las rutas y esperando a que el barco llegue a su destino. Está el “malito” ocasional y algunos tesoros escondidos bajo el mar, pero nada de esto lo hace menos fastidioso. Y aún la manera de tomar atajos en el mapa (ustedes saben,  como los warps de siempre) resulta más trabajosa en esta ocasión.

La pelea con este cangrejo gigante (jefe de un calabozo) es genial

La pelea con este cangrejo gigante (jefe de un calabozo) es genial

Para ser un zelda, el juego es un tanto sencillo y algo corto. Habrá uno que otro acertijo difícil de descifrar (no tanto por su complejidad sino por lo poco ortodoxo que son), pero en general no presenta un reto tan intenso. Lo mas rescatable en este sentido son las peleas con los jefes, pues se mantienen al mismo nivel (y algunas por encima) de lo que nos tiene acostubrado el héroe de Hyrule.

El templo del rey del mar (parte clave del juego) es un arma de dos filos. La dinámica con la que se juega dentro de él es interesante, pues nunca habían hecho un calabozo con “límite” de tiempo (ahí es donde entra el Phantom Hourglass) y las demás trampas que hay dentro del mismo lo convierten en el desafío de mayor dificultad. Sin embargo, tener que recorrero desde el principio varias veces se torna engorroso con el tiempo y pudiera fastidiar a los más impacientes.

phantom hourglass

Los personajes secundarios tienen un muy buen papel en la historia. No tan genial como Midna, pero mejor que Navi sin duda. Ciela, el hada, y Linebeck, el pirata, son dos compañeros muy simpáticos con suficiente background, tiempo en escena y utilidad como para tomarles cariño, en especial hacia el final del juego.

La historia es bastante buena, pero no es lo mejor que le hemos visto al chico de verde. Un detalle que considere en demérito del juego es que no te da la sensación de que estés salvando al mundo de un peligro inminente, enorme y terrible como lo hicieran las demás entregas de la saga. Aún así, considero que la batalla final es excelente.

En fin, como resumen puedo decir que este juego es un digno representante del legado al que pertenece. Apuesta por lo nuevo y apela a todo tipo de público, pues bastante apreciable tanto por los recién llegados como por los veteranos. Talvez sus métodos poco comunes y sus aspectos desviados del esquema clásico de los zeldas alejen de primera intención a los fans de hueso colorado, pero sinceramente creo que es un episodio de la serie que no deberían perderse.

Ahora sólo me quedaron más ganas de jugar al Wind Waker…