El Gabo y la crisis

enero 16, 2009

Como algunos sabrán, soy fan asérrimo del Gabo. Navegando por mis feeds me encontré un texto suyo bastante simpático y acertado que alude un tanto a la situación por la que el mundo pasa hoy en día:

Imagínese usted un pueblo muy pequeño donde hay una señora vieja que tiene dos hijos, uno de 19 y una hija de 14. Está sirviéndoles el desayuno y tiene una expresión de preocupación. Los hijos le preguntan qué le pasa y ella les responde: ‘No sé, pero he amanecido con el presentimiento de que algo muy grave va a sucederle a este pueblo’. El hijo se va a jugar al billar, y en el momento en que va a tirar una carambola sencillísima, el otro jugador le dice: ‘Te apuesto un peso a que no la haces’. Todos se ríen. El se ríe. Tira la carambola y no la hace. Paga su peso y todos le preguntan qué pasó, si era una carambola sencilla, Y él contesta: ‘Es cierto, pero me he quedado preocupado de una cosa que me dijo mi madre esta mañana sobre algo grave que va a suceder a este pueblo’. Todos se ríen de él, y el que se ha ganado su peso regresa a su casa, donde está con su mama, feliz con su peso y le dice : Le gané este peso a Dámaso en la forma más sencilla porque es un tonto. ¿Y por qué es un tonto?, Porque no pudo hacer una carambola sencillísima según el preocupado con la idea de que su mamá amaneció hoy con la idea de que algo muy grave va a suceder en este pueblo. Y su madre le dice: No te burles de los presentimientos de los viejos porque a veces salen. Una pariente que estaba oyendo esto y va a comprar carne. Ella le dice al carnicero: ‘Déme un kilo de carne’, y en el momento que la está cortando, le dice: Mejor córteme dos, porque andan diciendo que algo grave va a pasar y lo mejor es estar preparado’. El carnicero despacha su carne y cuando llega otra señora a comprar un kilo de carne, le dice: ‘mejor lleve dos porque hasta aquí llega la gente diciendo que algo muy grave va a pasar, y se están preparando y comprando cosas’. Entonces la vieja responde: ‘Tengo varios hijos, mejor déme cuatro kilos…’ Se lleva los cuatro kilos, y para no hacer largo el cuento, diré que el carnicero en media hora agota la carne, mata a otra vaca, se vende toda y se va esparciendo el rumor. Llega el momento en que todo el mundo en el pueblo, está esperando que pase algo. Se paralizan las actividades y de pronto a las dos de la tarde. Alguien dice: ¿Se ha dado cuenta del calor que está haciendo? Pero si en este pueblo siempre ha hecho calor! Sin embargo -dice uno-, a esta hora nunca ha hecho tanto calor. Pero a las dos de la tarde es cuando hace más calor. Sí, pero no tanto calor como hoy. Al pueblo todos alerta, y a la plaza desierta, baja de pronto un pajarito y se corre la voz: ‘Hay un pajarito en la plaza’. Y viene todo el mundo espantado a ver el pajarito. Pero señores, dice uno siempre ha habido pajaritos que bajan aquí. Sí, pero nunca a esta hora. Llega un momento de tal tensión para los habitantes del pueblo, que todos están desesperados por irse y no tienen el valor de hacerlo. Yo sí soy muy macho -grita uno-. Yo me voy. Agarra sus muebles, sus hijos, sus animales, los mete en una carreta y atraviesa la calle central donde todo el pueblo lo ve. Hasta que todos dicen: ‘Si este se atreve, pues nosotros también nos vamos’. Y empiezan a desmantelar literalmente el pueblo. Se llevan las cosas, los animales, todo. Y uno de los últimos que abandona el pueblo, dice: Que no venga la desgracia a caer sobre lo que queda de nuestra casa’, y entonces la incendia y otros incendian también sus casas. Huyen en un tremendo y verdadero pánico, como en un éxodo de guerra, y en medio de ellos va la señora que tuvo el presagio, le dice a su hijo que está a su lado: ¿Vistes m’hijo, que algo muy grave iba a suceder en este pueblo?

 Por Gabriel García Márquez

 No cabe duda que la psiqué colectiva es algo peligroso

[visto en HECF]

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“No existe tal cosa como ‘Software Libre’

diciembre 14, 2008

Antes que nada, lean esto. Les advierto que:

  • Requieren de un puntaje de TOEFL mínimo de 600 para su lectura… bueno, no, pero de que está en inglés, está en inglés.
  • Si ustedes aman al software libre (tal como yo he comenzado a hacerlo), de seguro los hará ENFURECER.

Uno de los graves problemas del software libre se encuentra embebido en una idea ampliamente arraigada en el mundo y, desgraciadamente, en nuestras mentes: Nada bueno puede ser gratis. Estamos de acuerdo en que nos carguen chorrocientosmil dólares por un Windows defectuoso e incompatible con todo o cualquier cosa que tenga una manzana mordida por logotipo. Ahh, pero hablando del software libre no falta el que dice algo como “es chafa porque es gratis, como el mío me salió muy caro debe ser mejor”. En fin, que es como una concurso por demostrar quién es el más tonto y regodearse por salir triunfador de ello.

¿Que si es muy difícil aprender a usarlo? Hace 15 años, sí, Hoy en día, te cuesta exactamente el mismo trabajo que cualquier alternativa comercial. Es más, estoy seguro que batallé mucho menos con mi instalación de Ubuntu que algunos de mis compañeros de escuela con Vista. ¿Que no puedes quejarte con nadie porque, como es gratis, no tiene garantía? Falsísimo. Las comunidades que apoyan el desarrollo de software libre INUNDAN la red y en cualquiera de ellas te encuentras gente dispuesta a ayudar sólo con el afán de que tú también aprendas (aunque también debe de tenerse sentido común al seguir los consejos que encuentres por ahí, porque en todos lados hay gente fastidiosa).

Con las compañías tradicionales tienes un soporte o muy limitado, o muy místico. Una de las últimas grandes ideas de Apple, la Genius Bar, es un ejemplo de lo segundo. Al ponerte frente a un plantel de expertos computólogos del mundo mágico de Jobs, al mismo tiempo que te brindan la ayuda que necesitas, ayudan a afianzar en tu cabeza el concepto de que las computadoras son inaccesibles pináculos de la ciencia que un simple mortal como tú no puede siquiera atreverse a cuestionar, y que deberías sentirte agradecido con los dioses de la informática por rebajarse a tu nivel y brindarte productos tan buenos. Ahh y buena suerte tratando de cumplir con los dieciochomil certificados y chequeos de autenticidad por los que Microsoft te hace pasar para dignarse a escuchar tus preguntas.

El enfoque de nuestras corporaciones conocidas hacia ti como usuario es muy simple: obligarte a que uses sus productos, forzarte a creas que ellos son la única opción que tienes o que puedes comprender, o hacerte creer que tu status es mejor por adquirirlos aunque te hayan costado 3 o 4 veces su valor real.

El software libre te alienta a aprender, el software cerrado te obliga a consumir.

El software cerrado se hackea, el software libre se desarrolla.

El software cerrado se piratea, el software libre se comparte.


Acción de Gracias

noviembre 29, 2008

Entrad por sus puertas con acción de gracias,
Por sus atrios con alabanza;
Alabadle, bendecid su nombre.
Porque Dios es bueno; para siempre es su misericordia,
Y su verdad por todas las generaciones.

Salmo 100, versículos 4 y 5

El día de acción de gracias es una de las pocas festividades gringas que me simpatiza. Al menos en concepto, porque ya está más que cubierta y rellena de consumismo en éstas eras modernas.

Por alguna razón que desconozco, pero que intuyo que es por las raíces anglosajonas de la denominación y nuestra cercanía con los vecinos del norte, las iglesias metodistas de la región celebran ese día haciendo una cena gratuita para todos sus congregantes e invitados. Es un muy buen pretexto para convivir, invitar personas para que vean como la cotorrean los cristianos y como no, comer pavo; todo lo cual representa otro argumento a mi favor para decir que Noviembre es genial.

Mas allá de todo lo anterior, escribo ésto sólo para recordar los millones de bendiciones con que veo rodeada mi vida cada día, para agradecer al menos un poco a Dios y a todas las personas con las que he cruzado caminos; agradecer por la beca, por los retos superados, por los errores, por los nuevos amigos, por los enemigos, por la ingeniería, por la teoría y la práctica, por la familia, por todos los pequeños detalles.

Por los lectores, por casi un año de escribir razones y sinrazones en éste lugar. Muchas Gracias


Hoy firmé mi título

septiembre 25, 2008

Fué un día sumamente atareado. Tuve que pedir permiso en la Ford para poder ir a recoger mi pasaporte (el cual no estuvo listo, por cierto) y de ahí a la escuela, porque hoy era el día de graduandos.

¿Que qué es el día de graduandos? Pues el día en que se juntan todos los candidatos a graduación del semestre para tomarse las respectivas fotos de generación, hablar de preparativos, de expectativas, de maestrías y de sueños, para finalizar con la firma del dichoso papel que te certifica como profesionista.

Aunque sea simplemente una hoja con tu foto y algunas letras que hablan bien de tí, a la hora de la hora uno se pone nervioso. La firma que tantas veces usaste para una constancia de la escuela, comprar una playera o para sellar tu hora de llegada y salida del trabajo, derrepente adquiere un poder distinto. Tal como cuentan de la muerte, es tu carrera y no tu vida lo que pasa por enfrente de tus ojos en ese momento. Entre abrazos y felicitaciónes, mariachi, bocadillos, fotos y anillos se acabó el día.

Al final de todo, y mientras escribo ésto, reflexiono en lo verdaderamente importante: en lo que hiciste y lo que sabes hacer, lo que aprendiste, lo que creciste, los retos que te planteaste y superaste. El título es muy vistoso y de gran valor sentimental, pero si no hay nada detrás no es más que papel. Como decía mi bisabuela “ay mijo, al papel se le puede poner lo que sea”


Bloggers Confrontation – Prueba Final (parte I)

septiembre 20, 2008

singe volant wii

ó El día en que las abuelitas se revelaron

Millones de personas de la tercera edad se han levantado en los últimos años con un grito en sus desgastadas gargantas: Nosotros también queremos jugar Nintendo!! Pero no sólo son los adultos mayores. Son las novias fresitas, los amigos deportistas, los sobrinitos pequeños, las tías quedadas, los ocupados ejecutivos; todos los que vivían fuera del mundo de los videojuegos. Las fronteras estaban bien trazadas, y todos éramos felices…

Hastá que llegó la más reciente generación de consolas. Gracias a ellas (y especialmente al Wii), la cantidad de personas ajenas al medio de los videojuegos que se ha incorporado al mismo ha crecido de manera exponencial. Éste fenómeno ha traído un vendaval de discusiones dentro del ámbito de los videojuegos, y afectará sin duda tanto a las grandes compañías como al jugador promedio. Al final de cuentas, es una enorme arma de dos filos.

Lo malo es que…

Los jugadores casuales han llamado la atención de la industria, y ésta se ha volcado en crear productos para ellos. El pasado E3 es el ejemplo más descarado de ésto último, en especial de parte de la compañía de Iwata. Al representar dinero fácil, rápido y en enormes cantidades, las compañías no pueden estar más que encantadas de darle a éste nuevo sector de consumidores lo que ellos pidan. El problema reside en el momento en que lo hacen a costa del otro sector, el que ha sido constante desde hace unos 10, 20 o 30 años y que exige calidad en lo que se le ofrece, porque complacer a los nuevos jugadores es mucho más sencillo.

Probablemente éste sea un proceso normal por el que pasaron todas las clásicas industrias del entretenimiento cuando el mundo se percató de que existían. Si todas ellas se enfocaran sólo en los consumidores doctos y conocedores, no existirían Scary Movie (y sus millones de secuelas y añadidos), el reggaetón, ni Carlos Cuahutémoc Sánchez.

Entonces ¿En qué nos beneficia esto?

Ahora existe más gente capaz de apreciar los videojuegos, y éstos dejarán de ser percibidos paulatinamente como una manera de entretenimiento exclusiva de los nerds de 30 años que viven en el sótano de sus propios padres y subsisten sólo de frituras de maíz y refresco.

En lo personal, he visto cómo una reunión entre amigos amenizada por un Wii Sports, Wario Ware, Guitar Hero o Rock Band tiene una amplia posibilidad de convertirse en un éxito. Jugar con la gente que menos lo habías pensado se vuelve de pronto una posibilidad bastante cercana, y puede incluso ayudarte a convertirte en un mejor ciudadano.

Las cartas están en la mesa. El polvo levantado por la explosión de la última generación de consolas aún no se ha asentado y no sabremos a ciencia cierta los efectos que éstos videojugadores casuales traerán al rumbo de la industria hasta dentro de algunos años. El hecho es que están aquí, y ahora tu abuelita es mejor que tú en el boliche del Wii.

[Parte de la Prueba final de Bloggers Confrontation]


Spore y su “polémica”

septiembre 10, 2008

Me gustaría hacer un review de éste juego, pero no lo tengo y no puedo más que ver lo que otros dicen de él en internet. Lo que me trae ahora al teclado es una curiosa controversia que se ha sucitado entre éste juego y algunos grupos cristianos (especialmente esos de estadounidenses que hablan mucho y no dicen nada).

Su problema con la antes mencionada pieza de software radica en que, según dicen, se basa fuertemente en el mensaje de la evolución como origen de las criaturas de nuestro universo. Talvez se sorprendan si les digo que no sólo no lo veo así, sino que pienso todo lo contrario. Para mi, él útlimo trabajo de Will Wright promulga en repetidas ocasiones la existencia de Dios.

¿No me creen? Dénle una revisada al trailer que presentaron en el E3 pasado:

Y me permito citar:

Del trailer: “So long ago, [the galaxy] it was cold and dark, so ¿what happened?… Somebody made a decision”.
En español: ” Hace mucho tiempo, [la galaxia] era fría y oscura. Entonces ¿qué pasó?… Alguien tomó una decisión“.

Del trailer: “But what they never realized was that all along the way, from humble microbes to starship captians, someone guided them in every turn”.
En español: “Pero de lo que nunca se dieron cuenta es que a lo largo de todo su camino, desde los humildes microbios hasta los capitanes espaciales, alguien los había guiado en cada vuelta“.

En cuanto a si jugar a ser el creador está mal, no necesito decirlo pues ya lo demostraron los miles de usuarios descerebrados y el altísimo índice porcentual de criaturas con forma de órganos sexuales. Es obvio que nuestro diseño requirió mucha más inteligencia. Incluso, siendo estrictos en el sentido de la palabra, ni siquiera estás jugando a ser el creador, sino más bien a un consultor de diseño.

La verdad no vale la pena hacer tanta alharaca, pues están presentes los argumentos de las dos posturas. Es tan ridículo como los ateos que andan pregonando a Wright como su nuevo profeta.

Y ya por último, me gustaría decir (totalmente fuera del tema) que si éste juego hubiera sido lanzado en exclusiva para el Wii, en lugar de laurearlo la crítica lo hubiera clasificado como otra colección de minijuegos más.


México en el lugar 13 del medallero

septiembre 9, 2008

…de los juegos paralímpicos de Beijing 2008. Hasta el día de hoy, cuarto de la justa deportiva, tenemos 3 medallas de oro, 2 de plata y 2 de bronce. A que muy pocos lo sabían ¿verdad?

En éstos juegos hay muchísima gente con la misma cantidad de corazón, garra y entrega que nos mostraron atletas como Michael Phelps o Usain Bolt, e incluso más, pero es muy poca la atención que captan; especialmente en un país donde los medios masivos sólo se valen de las personas con capacidades diferentes cuando necesitan tratar de limpiar sus conciencias y porque no, sacar un poco de dinero.

Que nos sirva para reflexionar un poco y darnos cuenta que la gran mayoría de cosas de las que nos quejamos o que usamos como excusas son tonterías.